因為有位住在美國的朋友正考慮要不要購買桶裝飲用水,我就整理了一些美國飲用水水質的資訊讓他參考,順便也放在這邊跟大家分享討論。 :)

根據珍古德「用心飲食」書中提到的飲水狀況,其實美國的自來水大部份都達到可以放心生飲的標準,如果居住城市的自來水公司屬於公營企業,就更值得信賴,因為公營企業的水質監測報告都是每年透明公開,大眾有相當多管道可以監控、甚至要求提高水質。

要當心的反而是私營水公司,包括自來水或各種包裝用水,這些大企業能用各種方式規避檢測,很多水源、水質資訊也都遮掩保留,所以儘管消費者付出金錢,卻不一定能得到相對應的好水。

包裝水除了運輸消耗能源甚劇,塑膠容器也有安全性與回收問題(以小瓶裝水最為嚴重),另外還牽扯到水源是否能私有化的道德議題。許多跨國飲水企業在開發中國家努力擴張,偏偏這些地方都是未來極可能發生飲水短缺之處,如果支持這樣的企業,只會讓越來越多窮人的用水權被剝奪。

我的看法是,如果對自來水水質有疑慮,為了健康決定選擇包裝水也是好的,但也許可以先到EPA或水公司網頁查查水質報告,在選擇包裝水廠商的時候也多比較一下,至少確定自己買的水真的物有所值。

美國環保署EPA的各地水質報告資料庫涵蓋公營與私營水質資訊,但不是全部的水公司都有列入,如果資料庫裡找不到,可以上所屬水公司的網頁看一看,就我的印象,如果水公司名稱叫XXX City Water and Power,或網頁上有寫"City of XXX",通常就是公營的。

下面三篇概論式的文章可以參考一下:
瓶裝水的罪惡,你喝不出來
世界觀察研究所報告:瓶裝水的環境成本極為昂貴
It's just water, right?(英國衛報的深度報導)
The Dirt on Bottled Water(一篇U of Florida的相關文章,各方意見並陳,寫得很棒)

這個網站則有關於包裝水的完整資訊:
Responsible Purchasing Network: Bottled Water

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