美國最大乙醇燃料製造商VeraSun宣佈聲請破產保護,但在進行財務重整期間,借款銀行與審理破產案的法官允許該公司繼續營運。

總部位於南達科塔州蘇瀑市(Sioux Falls)的VeraSun能源公司與旗下24間子公司,依聯邦破產法第11章,向德拉瓦州破產法庭聲請破產保護,以增加重整期間的資金流動性。

30日提出申請後,VeraSun總裁恩德瑞斯(Don Endres)隨即表示,「本日的破產申請可幫助本公司面對短期的流動性資金緊縮,以度過極為嚴峻的市場狀況,同時也致力重新打造公司未來的長遠發展。」

該公司於本年度第3季受到玉米價格驟漲的衝擊。恩德瑞斯指出,信貸市場由第3季初開始惡化,信貸緊縮的狀況,「也讓本公司的流動性資金受到嚴重限制」。

在破產案聽證會上,恩德瑞斯表示VeraSun計畫維持正常營運。公司希望繼續向客戶供應產品,滿足顧客的一切需求。

該公司的原物料採購量預計不會有所減少,根據破產法規定,在申請提出日之後,VeraSun仍將全額支付玉米與其他供應商的貨款與服務款項。

破產申請法庭暫時裁定VeraSun與相關企業可向原本的借款銀行進行貸款,上限為4千萬美元,並准許該公司以現金擔保方式繼續營運。

VeraSun的主管也表示,已經與該公司的債權人,包括2012年到期的優先支付擔保證券(senior secured notes)持有人、AgStar金融公司與其他借款銀行達成協議,預期將透過「債務人持有資產(debtor in possession)」方式,獲得共2億5千萬美元的融資承諾。

法官薛農(Brendan Shannon)也核准VeraSun的緊急請款,發放已到期的員工薪資、支付供應商在破產申請後的貨款與服務費用,以及10月11日起應交付的貨物款項(上限為2千萬美元),與其他應急所需。

VeraSun能源公司於2001年成立,在8個州擁有共16座工廠,其中一座仍在興建中。

VeraSun原本計畫在今年底達到乙醇年產量約16.4億噸,以及酒粕(distiller grains)產量500萬噸的目標。酒粕是穀物發酵蒸餾後渣滓風乾所得的副產品,通常作為家畜飼料販賣。

VeraSun也行銷E85乙醇,即彈性燃油車輛(Flexible Fuel Vehicles)使用的85%乙醇與15%汽油的混合燃料,以VE85®品牌直接供應給燃料經銷商。

(摘譯自2008年11月3日ENS德拉瓦州,威明頓報導,編輯後發表於環境電子報「信貸市場收縮衝擊,全美最大乙醇燃料製造商宣佈破產」

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