由於法院裁決與反對者抗議,夏威夷島間載客渡輪於首航後被迫暫停營運,至今前途未卜。爭議焦點在於,渡輪所屬的夏威夷超級渡輪(Hawaii Superferry Inc.)公司是否應在營運前進行環境評估。 夏威夷各級法院對此做出結論不一的裁決,事件因此爭論不息,突顯了生態與經濟利益的兩難衝突。

長450英呎(137公尺)、 造價8千5百萬美元的豪華渡輪,可搭載800名乘客與280台車輛,計畫往來歐胡本島與鄰近的毛伊、考愛兩小島。

這是夏威夷各島間首次開辦載客船運,在此之前民眾僅能依賴空中運輸。島民雖期待渡輪提供便利交通及休閒娛樂,卻也對航線可能帶來的環境、生活衝擊感到疑慮。

夏威夷海域是座頭鯨的重要棲地,高速渡輪往返島間可能造成鯨魚死亡。而威脅鳥類的貓鼬、破壞海灣的海草等也可能由歐胡島被引進尚未被入侵的小島。渡輪也讓大島的工商服務範圍擴張,衝擊小島當地經濟活動。

2005年,夏威夷交通部核准渡輪公司毋需環評即可營運,聯邦法庭亦做出相同裁決。但今年8月23日最高法庭推翻聯邦法庭裁決,認為必須進行環評。

渡輪公司決定在8月26日提前完成首航,但翌日渡輪前往考愛島途中,遭抗議人士以游泳、泛舟方式阻攔靠岸。同日,毛伊島巡迴法院發出暫時禁制令,在環評爭論未決前禁止渡輪停靠。

渡輪公司總裁嘉利柏地(Garibaldi)表示,他們已盡一切努力避免環境衝擊,如使用無螺旋槳外露的噴射推進系統、防微生物附著的船底塗料,絕不在海上排放液體等。

一旦確定環評程序為必要,該公司股東,連同分別提供美金1億4千萬與4千萬貸款的聯邦海洋署與州政府,都將蒙受巨大損失。渡輪公司員工也在9月4日於檀香山發起遊行,要求保障工作權。

夏威夷民主黨籍參議員凱斯(Ed Case)表示,「從法律的角度來看,雙方立場相當。但就公共政策而言,渡輪開航影響深遠,就算帶來整體利益,仍需經過公眾嚴格檢視。」

參考資料:
9月5日紐約時報
9月6日西雅圖時報
8月27日美聯社

(參考8月27日及9月4,5日外電,編輯後報導發表在環境電子報生態與商業利益爭論難息,夏威夷島間渡輪停擺。)

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