入侵種問題是全世界生態所面臨的第二大威脅,嚴重程度僅次於棲地破壞。英國政府日前發佈提案,將禁止在英國販售共28種惡名昭彰的外來入侵種,包括美國牛蛙、數種螯蝦、巴西龜、細葉滿江紅與布袋蓮等動植物,希望保護英國環境免於外來物種的破壞。。

英國環境、食品與鄉村事務部(DEFRA)的禁售提案乃是為防患於未然,因為入侵種一旦擴散到野外,往往要付出鉅額代價才能與之對抗。光是從一個國家公園內移除彭土杜鵑(Rhododendron ponticum),費用便達4千5百萬英鎊(30億台幣)。

而台灣常見的原生植物「虎杖」(Fallopia japonica),卻是讓英國最為頭痛的入侵野草,儘管已花費超過15億英鎊(1千億台幣),仍未完全從野外移除。據估計,外來物種每年對英國經濟造成20億英鎊(1千3百億台幣)的損失。
DEFRA在發表的提案聲明中指出,「外來物種會對原生物種造成許多負面衝擊,包括捕食、競爭與傳染疾病等,並且會使農業、林業、漁業與都市開發蒙受經濟損失。防止侵略性的外來物種進入野外,是保育原生自然環境的關鍵工作。」

以外來種螯蝦對漁業的影響為例,這些體型較為壯碩的螯蝦喜歡捕食鮭魚卵及魚苗,因此大量繁殖後可能摧毀整個鮭魚養殖業。

英國氣候變化與多樣性部部長若達克(Ruddock)表示,「這次用禁止販售規定來對抗外來物種的方式是全新的嘗試。不過許多與外來種販售交易相關的單位已經自行採取正面行動,停止買賣某些高度侵略性物種,並且在同業與客戶間宣導正確的觀念。」

他也強調,「侵略性的外來物種對我們的原生動植物及生活環境都造成嚴重的威脅,再加上全球暖化的因素,問題會更加惡化。因此我們必須盡全力防堵入侵物種在野外落地生根。」

參考資料:
DEFRA
ENN

(參考11月8日外電報導,編輯後發表於環境電子報「外來種造成龐大經濟損失,英政府將設限禁售」

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